عادل فردوسی‌پور - پیگیر اخبار نباشید

جین وبستر کیست؟

جین وبستر نویسنده‌ی آمریکایی آخر قرن نوزدهم و ابتدای قرن بیستم و خالق یکی از خاطره‌انگیزترین شخصیت‌های دوران کودکی ماست. فکر می‌کنم کمتر کسی باشد که جودی ابوت و بابا لنگ‌دراز را به خاطر نیاورد، جین وبستر خالق جودی با آن موهای جذاب و کلمات دوست‌داشتنی و رؤیاهای ناب است.

آلیس جین چندلر وبستر که با نام جین وبستر شناخته می‌شود متولد 24 جولای 1876 در فردونیا در نیویورک آمریکاست. او بزرگ‌ترین فرزند پدر و مادرش بود و در خانه‌ای بزرگ با مادر، مادربزرگ و مادربزرگ مادرش باهم زندگی می‌کرد. محیط زندگی او در دوران کودکی پر از شور و سرزندگی بود و زنان خانواده‌اش بسیار فعال بودند، مادر مادربزرگش فعالیت‌هایی علیه مصرف بی‌رویه‌‌ی مشروبات الکلی انجام می‌داد و مادربزرگش برای گرفتن حق رأی برای زنان فعالیت می‌کرد.

مادر او آنی مافت وبستر خواهرزاده‌ی مارک تواین، نویسنده و طنزپرداز مشهور آمریکایی بود و پدر او هم به‌نوعی مدیر مالی این نویسنده و ناشر بسیاری از کتاب‌های او بود. جین در خانواده‌ای بزرگ شد که ادبیات در آن جایگاه ویژه‌ای داشت.

همه‌چیز تا سال 1888 خوب پیش می‌رفت که صنعت نشر دچار مشکل شد و البته رابطه‌ی پدر و دایی جین رو به وخامت گذاشت و همین مسائل باعث ورشکستگی پدرش شد. چارلز وبستر سه سال بعد با مصرف بیش‌ازحد مواد مخدر خودکشی کرد.

آلیس در فردونیا به مدرسه رفت و در رشته‌ی نقاشی چینی از دبیرستان فارغ‌التحصیل شد. پس‌ازآن دو سال به تحصیل در مدرسه‌ای شبانه‌روزی به نام «لیدی جین گری» مشغول شد و در آنجا موسیقی، هنر، نامه‌نویسی و اصول رفتاری را آموخت. او بعدها در نوشتن رمان «تنها پتی» از این مدرسه و جزئیاتش الهام گرفت.

در این مدرسه بود که او به نام جین معروف شد، ازآنجایی‌که هم‌اتاقی‌اش هم آلیس نام داشت، او برای راحتی بیشتر از نام دومش یعنی جین استفاده می‌کرد و کم‌کم این نام میان هم‌مدرسه‌ای‌هایش جا افتاد. او پس از فارغ‌التحصیلی از این مدرسه به کالج واسار رفت.

جین وبستر و کتاب های او

سال 1897 بود که او تحصیلاتش در رشته‌های زبان انگلیسی و اقتصاد را در این کالج آغاز کرد. او همچنین دوره‌هایی را در زمینه‌‌ی اصلاحات و امور اجرائی گذراند و به مسائل اجتماعی علاقه‌مند شد. وبستر در دوران تحصیلش از مؤسسات مختلفی که مخصوص نگه‌داری از کودکان بزهکار و بی‌بضاعت بود بازدید می‌کرد و همچنینی درگیر فعالیت‌های خیریه‌ای شده بود که دانشجویان برای خدمت به طبقات ضعیف جامعه انجام می‌دادند. او از تجربیات این سال‌هایش بعدها در خلق بابا لنگ‌دراز استفاده کرد.

جین وبستر در دوران کالج دوست بسیار نزدیکی به نام کرپسی داشت که باهم در فعالیت‌های مختلفی مانند نوشتن و سیاست شرکت می‌کردند. در انتخابات سال 1900 ریاست جمهوری در آمریکا این دو دختر جوان بااینکه حق رأی نداشتند اما از نامزد سوسیالیست انتخابات حمایت کردند. در همین زمان بود که جین وبستر کم‎‌کم نوشتن برای مجلات و روزنامه‌ها را آغاز کرد.

جین وبستر در سال‌های آخر حضور خود در کالج، مدتی را در اروپا گذراند و از فرانسه و انگلستان دیدار کرد. او همچنین به ایتالیا رفت و از رم، ناپل، ونیز و فلورانس هم دیدار کرد. او سپس به واسار بازگشت و ژوئن 1901 از این کالج فارغ‌التحصیل شد.

جین وبستر پس از فارغ‌التحصیلی به فردونیا بازگشت و نوشتن رمان «وقتی پتی به کالج رفت» را آغاز کرد و در آن به توصیف زندگی زنان معاصر در کالج پرداخت. او تا سال 1903 دنبال ناشری می‌گشت که حاضر باشد کتابش را منتشر کند ولی پس از انتشار کتابش با نقدهای خوبی مواجه شد. پس‌ازآن جین به نوشتن داستان‌های کوتاه روی آورد و مدتی بعد کتاب «شاهدخت ویت» را نوشت که سال 1905 منتشر شد.

پس از انتشار این کتاب جین سفر دیگری به ایتالیا داشت و پس‌ازآن در طول 8 ماه از نقاط مختلفی مانند برمه، سریلانکا، هند، اندونزی، هنگ کنک، چین و ژاپن دیدار کرد. در همین زمان او رمان «جری جونیور» و یک سال بعدازآن «اسرار 4 استخر» را منتشر کرد.

سال 1911 فرارسید، جین آستین رمان «فقط پتی» را منتشر کرد و نوشتن «بابا لنگ‌دراز» را در مزرعه‌ای در ترینگهام آغاز کرد. مشهورترین کتاب جین وبستر ابتدا به‌صورت داستان دنباله‌دار در مجله‌ی «لیدیزهوم» منتشر می‌شد. این مجموعه داستان زندگی دختر یتیمی به نام «جروشا ابوت» بود، دختری که در یک کالج مخصوص دختران حضور پیداکرده و شخص خیر ناشناسی از او حمایت می‌کند.

بابا لنگ‌دراز سال 1912 به‌طور کامل منتشر شد. سال 1913 نمایش‌نامه‌ای از روی بابا لنگ‌دراز ساخته شد که مدت 4 ماه به‌صورت تور در شهرهای واشنگتن، سیراکوز، ایندیاناپولیس، روچستر و شیکاگو اجرا شد. از روی این رمان انیمیشن‌ها و فیلم‌های زیادی ساخته‌شده است که معروف‌ترین آن انیمیشن بابا لنگ‌دراز است.

 جین وبستر سه سال بعد در سال 1915 داستان دیگری به نام دشمن عزیز نوشت که به‌نوعی دنباله‌ی بابا لنگ‌دراز به‌حساب می‌آید و به زندگی سالی دوست صمیمی جودی در کالج، پس از فارغ‌التحصیلی در آن روایت‌شده است. در این داستان جودی و همسرش سرپرستی یتیم‌خانه‌ای را به سالی می‌سپارند و او با قبول این مسئولیت با چالش‌های جالبی مواجه می‌شود.

دشمن عزیز آخرین اثر جین آستین است و این نویسنده‌ی بزرگ آمریکایی پس از نوشتن این کتاب فرصت زیادی برای زندگی پیدا نکرد. سال 1916 جین وبستر درحالی‌که دخترش را باردار بود مریض شد و درنهایت پس از زایمان در بیمارستان زنان نیویورک به تب شدیدی مبتلا شد و درگذشت. دخترش را به‌افتخار او جین کوچک نامیدند.